Suchbegriff: voltaire_henriade
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Il fallut que Henri III pressé de tous côtés se réconciliât enfin avec le Navarrois. Ces deux Princes vinrent camper devant Paris; & c'est-là, que commence laHenriade.


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Après la mort de Henri III, le Roi de Navarre, (Henrile Grand) reconnu Roi de France par l'armée, eut à soutenir toutes les forces de la Ligue, celles de Rome, de l'Espagne, & son Royaume à conquérir. Il bloqua, il assiégea Paris à plusieurs reprises. Parmi les plus grands hommes qui lui furent utiles dans cette guerre, & dont on a fait quelqu'usage dans ce poëme, on compte lesMaréchaux d'Aumont & de Biron, le Duc de Bouillon, etc.Duplessis-Mornay fut dans sa plus intime confidence jusqu'au changement de religion de ce Prince; il le servoit de sa personne dans les armées, de sa plume contre les excommunications des Papes, & de son grand art de négocier, en lui cherchant des secours chez tous les Princes protestans.


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Au reste, on obmet plusieurs faits considérables, qui n'ayant pas de place dans le poëme, n'en doivent point avoir ici. On ne parle ni de l'expédition du Duc de Parme en France, qui ne servit, qu'à retarder la chûte de la Ligue, ni de ce Cardinal de Bourbon, qui fut quelque tems un fantôme de Roi sous le nom de Charles X.


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J'ai été tenté d'avoir beaucoup de vanité quand j'ai vû que nos grands écrivains en usoient avec moi comme on en avoit agi avec Pope. Je peux dire que j'ai valu des honoraires assez passables, à plus d'un auteur. J'avois, je ne sai comment, rendu à l'illustre Abbé Desfontaines un léger service. Mais comme ce service ne lui donnoit pas dequoi vivre, il se mit d'abord un peu à son aise, au sortir de la maison dont je l'avois tiré, par une douzaine de li-belles contre moi, qu'il ne fit à la vérité que pour l'honneur des lettres & par un excès de zèle pour le bon goût. Il fit imprimer la Henriade, dans laquelle il inséra des vers de sa façon, & ensuite il critiqua ces mêmes vers qu'il avoit faits. J'ai soigneusement conservé une lettre que m'écrivit un jour un auteur de cette trempe. Monsieur, j'ai fait imprimer un Libelle contre vous, il y en a quatre cens exemplaires; si vous voulez m'envoyer 400. liv. je vous remettrai tous les exemplaires fidèlement. Je lui mandai que je me donnerois bien de garde d'abuser de sa bonté, que ce seroit un marché trop désavantageux pour lui, & que le débit de son livre lui vaudroit beaucoup davantage; je n'eus pas lieu de me repentir de ma génerosité.


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En dernier lieu, deux libraires d'Amsterdam pleins de probité, après avoir défiguré tant qu'ils avoient pû la Henriade & mes autres pieces, me firent l'hon-neur de m'écrire que si je permettois qu'on fit à Dresde une meilleure édition de mes ouvrages qu'on avoit entreprise alors, ils seroient obligés en conscience d'imprimer contre moi un volume d'injures atroces, avec le plus beau papier, la plus grande marge & le meilleur caractère qu'ils pourroient. Ils m'ont tenu fidèlement parole. Ils ont eu même l'attention d'en-voyer leur beau recueil à un des plus respectables Mo-narques de l'Europe, à la Cour duquel j'avois alors l'honneur d'être. Le Prince a jetté leur livre au feu, en disant qu'il falloit traiter ainsi Messieurs les Edi-teurs. Il est vrai qu'en France ces honnêtes gens seroient envoyés aux galeres. Mais ce seroit trop gêner le commerce qu'il faut toujours favoriser.


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Nach dem Tode Heinrichs des IIIten, war der König von Navarra, Heinrich der große, von seiner Armee zum Könige von Frankreich erkläret. Er hatte alle Anfälle der Ligue, Roms und Spaniens, auszuhalten, und sein eigen Reich zu erobern. Er umsetzte und belagerte Paris zu verschiedenen malen. Unter die größten Männer, die ihm in diesem Kriege nützlich waren, und die man in diesem Gedichte gebrauchet hat, rechnet man die Marschalle von Aumont, und von Biron, den Herzog von Bouillon, und andere. Dupleßis-Mornay war, bis er dieReligion veränderte, sein vertrautester Freund. Er diente ihm mit seiner Person bey der Armee; mit seiner Feder wider den Bann der Päbste, und mit seiner Großkunst in Unterhandlungen, indem er ihm bey allen protestantischen Mächten Beystand auswirkete.


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Man übergeht verschiedene merkwürdige Thaten, die man hier nicht anführet, weil sie in dem Gedichte keinen Platz gefunden haben. Man redet weder von dem Feldzuge des Herzogs von Parma noch Frankreich, welcher nichts fruchtete, als daß er den Fall der Ligue noch verschob, noch von dem Kardinale von Bourbon, welcher eine Zeitlang unter dem Namen des Xten Carls ein Schattenbild eines Königs war.


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Ich bin der Gefahr ekel zu werden, sehr nahe gewesen, wenn ich gesehen habe, daß große Schriftstel ler, mit mir eben so umgegangen sind, als mit Popen. Ich kann sagen, daß ich mehr als einem Schriftsteller ganz ansehnliche Honoraria verschaffet habe. Ich hatte, ich weiß nicht wie, dem berühmten Abte des Fontaines eine kleine Gefälligkeit erwiesen. Weil ihm aber diese Gefälligkeit nicht Lebensunterhalt verschaffte, so setzte er sich gleich Anfangs, als er aus dem Hause, woraus ich ihn gezogen hatte, gekommen war, durch ein Dutzend Schmähschriften wider mich, in bessere Umstände, die er in Wahrheit bloß zu Ehren der Gelehrsamkeit und aus übermäßigem Eifer für den guten Geschmack verfertigte. Er ließ die Henriade drucken, in die er Verse, die er selbst gemacht hatte, hinein flickte, um hernach eben diese Verse tadeln zu können. Ich habe sehr sorgfältig einen Brief aufbehalten, den mir einmal ein solcher Schriftsteller schrieb. Mein Herr, ich habe eine Smäh schrift<Schmähschriften> wider sie drucken lassen, wovon vierhundert Exemplaria abgezogen sind. Wenn sie mir 400 Livres übermachen wollen, so will ich ihnen diese vierhundert Exemplare treulich einhändigen. Ich schrieb ihm wieder, ich wolle seine Güte nicht misbrauchen, der Kauf wäre ihm allzunachtheilig; der Verkauf dieses Buchs könne ihm Gedruckte Lügen. weit mehr eintragen; und am Ende hatte ich nicht Ursache, mich meine Großmuth reuen zu lassen.


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Endlich erwiesen mir zwey Buchhändler in Amsterdam, nachdem sie vorher, so viel wie möglich, die Henriade und andere Stücke von mir verunstaltet hatten, die Ehre, mir zu schrribenschreiben, daß wenn ich es er Gedruckte Lügen.laubte, daß man in Dresden eine bessere Ausgabe von meinen Werken besorge, die man damals unter Händen hatte, so würden sie nach ihrem Gewissen verbunden seyn, einen Band abscheulicher Schmähungen wider mich, auf dem schönsten Papiere, mit breitem Rande, und mit den besten Littern , die sie haben könnten, drucken zu lassen. Sie haben mir ihr Wort treulich gehalten. Sie haben sogar die Aufmerksamkeit gehabt, ihre schöne Sammlung an einen der verehrungswürdigsten Monarchen in Europa zu schicken, an dessen Hofe ich damals zu seyn die Ehre hatte. Der Monarch hat ihr Buch in das Feuer geworfen, mit den Worten, auf eben die Art sollte man es mit den Herren Herausgebern machen. Es ist wahr, inFrankreich würden diese ehrlichen Leute auf die Galeeren geschicket werden. Allein das hieße den Handel

allzusehr einschränken, dem man allezeit beförderlich seyn muß.