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1 - The life of Jacob Thomson /

While he was improving himself in the Latin and Greek tongues at this country school, he often visited a minister, whose charge lay in the same presbytery with his father's, the revd. Mr. Rickerton, a man of such amazing powers, that many persons of genius, as well as Mr. Thomson, who conversed with him, have been astonished, that such great merit should be buried in an obscure part of the country, where he had no opportunity to display himself, and, except upon periodical meetings of the ministers, seldom an opportunity of conversing with men of learning.

2 - The life of Jacob Thomson /

Though Mr. Thomson's schoolmaster could not discover that he was endowed with a common portion of understanding, yet Mr. Rickerton was not so blind to his genius; he distinguished our author's early propension to poetry, and had once in his hands some of the first attempts Mr. Thomson ever made in that province.

3 - The life of Jacob Thomson /

It is not to be doubted but our young poet greatly improved while he continued to converse with Mr. Rickerton, who, as he was a philosophical man, inspired his mind with a love of the Sciences, nor were the revd. gentleman's endeavours in vain, for Mr. Thomson has shewn in his works how well he was acquainted with natural and moral philosophy, a circumstance which, perhaps, is owing to the early impressions he received from Mr. Rickerton.

4 - The life of Jacob Thomson /

It is not to be doubted but our young poet greatly improved while he continued to converse with Mr. Rickerton, who, as he was a philosophical man, inspired his mind with a love of the Sciences, nor were the revd. gentleman's endeavours in vain, for Mr. Thomson has shewn in his works how well he was acquainted with natural and moral philosophy, a circumstance which, perhaps, is owing to the early impressions he received from Mr. Rickerton.

5 - The life of Jacob Thomson /

Nature, which delights in diversifying her gifts, does not bestow upon every one a power of displaying the abilities she herself has granted to the best advantage. Though Mr. Rickerton could discover that Mr. lb/> Thomson, so far from being without parts, really possessed a very fine genius, yet he never could have imagined, as he often declared, that there existed in his mind such powers, as even by the best cultivation could have raised him to so high a degree of eminence amongst the poets.

6 - The life of Jacob Thomson /

When Mr. Rickerton first saw Mr. Thomson'sWinter, which was in a Bookseller's shop at Edinburgh, he stood amazed, and after he had read the lines quoted below, he dropt the poem from his hand in the extasy of admiration. The lines are his induction to Winter, than which few poets ever rose to a more sublime height[1].

7 - The life of Jacob Thomson /

The first poem of Mr. Thomson's, which procured him any reputation from the public, was his Winter, of which mention is already made, and further notice will be taken; but he had private approbation for several of his pieces, long before his Winter was published, or before he quitted his native country. He wrote a Paraphrase on the 104th Psalm, which, after it had received the approbation of Mr. Rickerton, he permitted his friends to copy. By some means or other this Paraphrase fell into the hands of Mr. Auditor Benson, who, expressing his admiration of it, said, that he doubted not if the author was in London, but he would meet with encouragement equal to his merit. This observation of Benson's was communicated to Thomson by a letter, and, no doubt, had its natural influence in inflaming his heart, and hastening his journey to the metropolis. He soon set out for Newcastle, where he took shipping, and landed at Billinsgate. When he arrived, it was his immediate care to wait on [2] Mr. Mallet, who then lived in Hanover-Square in the character of tutor to his grace the duke of Montrose, and his late brother lord G. Graham. Before Mr. Thomson reached Hanover-Square, an accident happened to him, which, as it may divert some of our readers, we shall here insert. He had received letters of recommendation from a gentleman of rank in Scotland, to some persons of distinction in London, which he had carefully tied up in his pocket-handkerchief. As he sauntered along the streets, he could not withhold his admiration of the magnitude, opulence, and various objects this great metropolis continually presented to his view. These must naturally have diverted the imagination of a man of less reflexion, and it is not greatly to be wondered at, if Mr. Thomson's mind was so ingrossed by these new presented scenes, as to be absent to the busy crowds around him. He often stopped to gratify his curiosity, the consequences of which he afterwards experienced. With an honest simplicity of heart, unsuspecting, as unknowing of guilt, he was ten times longer in reaching Hanover-Square, than one less sensible and curious would have been. When he arrived, he found he had paid for his curiosity; his pocket was picked of his handkerchief, and all the letters that were wrapped up in it. This accident would have proved very mortifying to a man less philosophical than Thomson; but he was of a temper never to be agitated; he then smiled at it, and frequently made his companions laugh at the relation.

8 - Leben des Jakob Thomson /

Als er auf gedachter Schule die lateinische und griechische Sprache lernte, besuchte er oft einen Geistlichen, dessen Kirchspiel mit dem Kirchspiele seines Vaters in eben demselben

* The Lives aud Characters of the most eminent Actors and Actresses of Great Britain, aud Ireland, from Shakespear to the present Time &c.

Leben des Herrn Presbyteriate lag. Es war dieses der HerrRickerton , ein Mann von so besondern Eigenschaften, daß sehr viel Leute von Einsicht, und Herr Thomson selbst, welcher mit ihm umumging, erstaunten, so große Verdienste an einem dunkeln Orte auf dem Lande vergraben zu sehen, wo er weder Gelegenheit hatte sich zu zeigen, noch sonst mit Gelehrten umzugehen, außer etwa bey den periodischen Zusammenkünften der Geistlichen.

9 - Leben des Jakob Thomson /

Ob nun schon der Lehrmeister unsers Thom sons seinen Schüler kaum mit einem sehr geringen Verstande begabt zu seyn glaubte, so konnte sich doch den Augen des Hrn. Rickerton dessen Genie nicht entziehen. Er bemerkte gar bald eine frühzeitige Neigung zur Poesie bey ihm, wie er denn auch nach der Zeit noch verschiedne von den ersten Versuchen, die Hr. Thomson in dieser Provinz gemacht hatte, aufhob.

10 - Leben des Jakob Thomson /

Ohne Zweifel nahm unser junge Dichter, durch den fernern Umgang mit dem Hrn. Ri ckerton sehr zu, welcher ihm die Liebe zu den Wissenschaften einflößte. Und die Einsicht in die natürliche und sittliche Philosophie, welche er hernach in seinen Werken zeigte, hatte er vielleicht nur den Eindrücken dieses Gelehrten zu danken.

11 - Leben des Jakob Thomson /

So wenig nun aber Hr. Rickerton den jungen Thomson für einen Menschen ohne alle Jacob Thomson. Gabe hielt, sondern vielmehr ein sehr feines Genie an ihm wahrnahm: so hätte er sich doch, wie er oft selbst gestanden, niemals eingebildet, daß er es so weit bringen und auf eine so erhabne Staffel unter den Dichtern gelangen sollte. Als er daher zuerst Thomsons Winter zu sehen bekam, welches in einem Buchladen zu Edinburgh geschah, erstaunete er ganz, und ließ, nachdem er die ersten Zeilen desselben, welche nicht erhabener seyn könnten, gelesen hatte, das Buch vor Verwundrung und Entzücken aus den Händen fallen.

12 - Leben des Jakob Thomson /

Das erste Gedicht des Hrn. Thomsons, welches ihm einiges Ansehen bey dem Publico erwarb, war sein Winter, dessen schon gedacht worden; doch hatte er auch schon wegen verschiedner andern Stücke, noch ehe er sein Vaterland verließ, den Beyfall deren, welchen sie zu Gesichte gekommen waren, erhalten. Er Leben des Herrn machte eine Paraphrasin über den 104ten Psalmen, welche er seinen Freunden abzuschreiben erlaubte, nachdem sie vorher von dem Hrn. Rickerton war gebilliget worden. Diese Paraphrasis kam endlich durch verschiedne Wege in die Hände des Hrn. Auditor Benson, welcher seine Verwunderung darüber entdeckte, und zugleich sagte, wenn der Verfasser in London wäre, so würde es ihm schwerlich an einer seiner Verdienste würdigen Aufmunterung mangeln. Diese Anmerkung ward dem Hrn. Thomson durch einen Brief mitgetheilt, und machte einen so starken Eindruck bey ihm, daß er seinen Aufenthalt in der Hauptstadt zu nehmen, beschleinigte. Er machte sich alsobald nach Newcastle, wo er zu Schiffe ging, und in Billinsgate anlandete. Als er angekommen war, ließ er seine unmittelbare Sorge sey, den HerrnMallet, seinen ehemaligen Schulkameraden zu besuchen, welcher jetzo in Hannover-Square lebte, und zwar als Hofmeister bey dem Herzoge von Montrose und seinem verstorbnen Bruder dem Lord Graham. Ehe er aber in Hannover-Square anlangte, begegnete ihm ein Zufall, der ein wenig lächerlich ist. Er hatte von einem vornehmen Manne in Schottland Empfehlungsschreiben an verschiedne Standespersonen in London mitbekommen, die er sehr sorgfältig in sein Schnupftuch eingewickelt hatte. Als er nun durch die Gassen schlenderte, Jacob Thomson. konnte er die Grösse, den Reichthum und die verschiednen Gegenstände, die ihm alle Augenblicke in dieser berühmten Hauptstadt vorkamen, nicht genug bewundern. Er blieb oft stehen, und sein Geist war mit diesen Scenen so erfüllt, daß er auf das beschäftigte Gedrenge um sich herum wenig Achtung gab. Als er nun endlich den Weg nach Hannover-Square, in einer zehnmahl längern Zeit, als er ordentlich nöthig gehabt hätte, zurück gelegt hatte, und daselbst ankam, fand er, daß er seine Neugierde habe bezahlen müssen; man hatte ihm nehmlich das Schnupftuch aus dem Schupsacke gezogen, in welches die Briefe eingewickelt waren. Dieser Zufall würde einem, der weniger philosophisch gewesen wäre, als Hr. Thomsom, sehr empfindlich gewesen seyn; doch er lächelte darüber, und brachte hernach oft selbst seine Freude durch die Erzehlung desselben zum lachen.